10x goed nieuws voor de natuur in 2020

11-01-2021 08:00

Categorie: Dieren

10x goed nieuws voor de natuur in 2020

Foto: Nina van Ooijen, Redactie: Madelief de Bloem

 

Van de vervolging van ‘Tiger Kings’ tot nieuwe wetgeving voor schubdieren: het was niet alleen maar kommer en kwel in 2020.

 

De Chinese regering maakte reclame voor berengal als medicijn tegen het coronavirus, de stroperij nam toe doordat de lockdowns het ecotoerisme stillegden, en dieren in gevangenschap, zoals de tijgers in de Bronx Zoo tijgers in de Bronx Zoo en nertsen in Deense en Nederlandse fokkerijen, bleken het virus te hebben opgelopen.

 

Een stortvloed van juridische procedures dit jaar maakt duidelijk dat de regelgeving tekortschiet op het gebied van in gevangenschap levende tijgers en de mishandeling waaraan deze dieren soms worden blootgesteld in kleine dierentuinen en als huisdier. Nog voor de start van het door Netflix uitgezonden Tiger King, werd Joseph Maldonado-Passage, oftewel Joe Exotic, begin 2020 veroordeeld tot een celstraf van 22 jaar voor onder meer voorbereidingshandelingen voor de moord op Carole Baskin, het doodschieten van vijf tijgers en de illegale verkoop van tijgers naar andere Amerikaanse staten. Daarnaast raakte Jeff Lowe, de voormalige eigenaar van de Greater Wynnewood Exotic Animal Park van Joe Exotic in Oklahoma, zijn vergunning kwijt voor het tonen van dieren aan het publiek. Inmiddels zijn er ook civielrechtelijke procedures aangespannen tegen Lowe en zijn vrouw Lauren en mogen zij op bevel van de rechter hun dieren niet meer online of via de sociale media aan het publiek laten zien.

 

China nam twee belangrijke beschermingsmaatregelen voor schubdieren, op mensen na de meest verhandelde zoogdieren ter wereld. Het land, dat een van de grootste verbruikers is van de schubben van het dier, haalde het ook van de officiële lijst van toegestane ingrediënten voor traditionele geneesmiddelen. Hoewel er nog wel mazen in de wet bestaan, kunnen de lichaamsdelen van de dieren niet langer als rauwe ingrediënten worden gebruikt. Wereldwijd werd afgelopen jaar ruim 128 ton aan schubben en vlees van schubdieren onderschept, een recordvangst.

 

Daarnaast vormen de dieren een bedreiging voor de gezondheid van mensen doordat ze een parasiet kunnen overbrengen die schade toebrengt aan de longen. and Barnum & Bailey Circus volgend jaar verhuizen naar een duizend hectare groot opvangcentrum in Florida. “Zo kunnen wij zorgen dat de dieren weer gewoon olifanten kunnen zijn, in een situatie die zoveel mogelijk lijkt op die in het wild,” vertelde Michelle Gadd van White Oak dit jaar tegen Kids Magazine. Drieduizend jaar geleden verdwenen deze buideldieren van het continent, vermoedelijk doordat inheemse bewoners jaagden op de Australische zoogdieren, die zich tegoed deden aan hun stoffelijke overschotten.

 

De soort kwam alleen nog voor op het eiland Tasmanië en in de jaren negentig daalde het aantal dieren tot 25.000 nadat er een besmettelijke, dodelijke soort gezichtskanker onder de duivels uitbrak. In maart en september werden er zo'n 25 dieren overgebracht naar een omheind reservaat van vierhonderd hectare in het oosten van Australië. De dieren zijn inmiddels in het wild uitgezet en moeten zich gaan aanpassen aan de plek waar hun voorouders vandaan kwamen. “Ze zijn vrij.

 

Ze zijn waar ze horen,” zei Tim Faulkner, de voorzitter van de dierenbeschermingsorganisatie AussieArk eerder tegen Kids Magazine. ” Omdat Tasmaanse duivels aaseters zijn, spelen ze een belangrijke rol in het ecosysteem. Wetenschappers hopen dat de dieren zullen bijdragen aan het herstel van het evenwicht in gebieden waar dat verstoord is geraakt door invasieve soorten als verwilderde katten en vossen. Daarnaast werden er levende dieren aangetroffen, zoals ruim 30 chimpansees en 1.800 reptielen.

 

Meer dan honderd landen deden mee aan de actie onder leiding van Interpol en de Werelddouaneorganisatie, die in totaal een jaar duurde en de vierde in zijn soort was. Ze zijn van belang omdat “veel illegale natuurproducten ofwel helemaal onzichtbaar blijven of worden gelegaliseerd met behulp van valse vergunningen of andere documenten,” vertelde Rebecca Regnery van Humane Society International. Door dit soort samenwerking kunnen landen recidivisten beter herkennen en documenten beter beoordelen op hun geldigheid. and Barnum & Bailey Circus, hier gefotografeerd tijdens hun laatste optreden in 2016, verhuizen volgend jaar naar een duizend hectare groot opvangcentrum in Florida.

 

Afgelopen november stemden kiezers met een kleine meerderheid voor de terugkeer van de wolf in het zuidelijke deel van de Rocky Mountains. De dieren stierven daar in de jaren veertig uit doordat er op ze werd gejaagd. Het is voor het eerst dat in een Amerikaanse staat werd gestemd voor de herintroductie van een dier in zijn ecosysteem. “De natuurlijke balans in Colorado wordt hersteld door de herintroductie van de wolf,” aldus Jonathan Proctor van de non-profitorganisatie Defenders of Wildlife, die zich inzette voor het aannemen van maatregel.