Aapjes in Thailand moeten nog altijd kokosnoten plukken

04-03-2021 08:00

Categorie: Dieren

Aapjes in Thailand moeten nog altijd kokosnoten plukken

Foto: Sarah Varzideh, Redactie: Benjamin Varzideh

 

Maanden na berichtgeving over Thaise plantagehouders die aapjes aan het werk zetten om kokosnoten te plukken, blijkt uit nieuw onderzoek dat er nog maar weinig is ondernomen.

 

Op kokosplantages in het zuiden van Thailand worden lampongaapjes getraind om in palmbomen te klimmen en daar kokosnoten te plukken. Buiten werktijden worden de aapjes vaak vastgeketend. Naar aanleiding van het rapport beloofden de betrokken bedrijven, supermarktketens en de Thaise regering ervoor te zorgen dat aapjes niet langer gedwongen zouden worden om kokosnoten te plukken. De consument gaat ervan uit dat kokosmelk diervriendelijk is omdat het niet van dieren afkomstig is, maar in werkelijkheid “komt er heel wat wreedheid aan te pas, omdat aapjes worden gebruikt om het werk te doen.

 

Intussen hebben supermarktketens als Target en Costco bekendgemaakt dat ze niet langer producten afnemen van bedrijven die gebruikmaken van het werk van aapjes. Eerder rapporteerde PETA hoe lampongaapjes worden getraind om in palmbomen te klimmen en daar de kokosnoten eruit te plukken. Op beelden van PETA is te zien dat de aapjes buiten werktijden vaak worden vastgeketend en in hokjes worden ondergebracht die zó krap zijn dat de dieren er zich niet in kunnen omdraaien. Bij sommige aapjes ontbraken de hoektanden, die waren verwijderd om te voorkomen dat de dieren hun ‘verzorgers’ zouden verwonden, zo vertelden boeren aan PETA.

 

Hij schat dat er mogelijk drieduizend lampongaapjes worden ingezet op kokosplantages in het zuiden van Thailand, de regio waar de meeste kokosnoten voor kokosmelk worden geteeld. Lampongaapjes zijn volgens de Thaise wet beschermd en mogen alleen door mensen worden gehouden als ze in gevangenschap zijn gefokt. Overtreders kunnen bestraft worden met een boete of twee jaar cel, hoewel dergelijke straffen volgens Wiek nog nooit zijn uitgedeeld. Hij denkt dat ongeveer de helft van de aapjes die door de plantagehouders worden ingezet, in het wild zijn gevangen en dus illegaal worden gehouden.

 

Enkele plantagehouders verklaarden tegenover onderzoekers van PETA dat het bezoek van inspecteurs aan hun kokosplantages van te voren was aangekondigd, zodat ze de aapjes konden verbergen. Baker zegt dat sommige Thaise instellingen ontkennen dat de aapjes worden gebruikt voor het plukken van kokosnoten. Vertegenwoordigers van de Thaise Dienst voor Nationale Parken, Wilde Fauna en Plantenbescherming en het ministerie van Handel reageerden niet op verzoeken om commentaar op de bevindingen van PETA over het gebruik van aapjes in de kokosindustrie en het antwoord van de Thaise regering daarop.


Geen dierenbescherming
Volgens Chaokoh werden er tijdens een onafhankelijk onderzoek geen bewijzen gevonden voor de inzet van werkende aapjes, maar volgens Baker onderzochten de inspecteurs slechts 64 plantages – minder dan acht procent van de 817 plantages die de kokosnoten voor het bedrijf produceren. Ook al hadden ze wél aapjes aangetroffen die gedwongen aan het werk waren gezet, dan zouden deze dieren volgens Wiek niet worden beschermd door de Thaise dierenbescherming, want die is alleen van toepassing op huisdieren. Enkele boeren vertelden de onderzoekers dat de inspecteurs van Chaokoh hun bezoek van te voren hadden aangekondigd, zodat ze de aapjes bijtijds konden verstoppen. Andere boeren vertelden dat ze hun aapjes buiten werktijden niet op het terrein hielden, waardoor het minder waarschijnlijk was dat de inspecteurs de dieren zouden aantreffen.

” In de verklaring staat ook dat voortaan alle leveranciers zullen worden geïnspecteerd. Als de producenten en verkopers van kokosproducten geen eind maken aan de inzet van apen bij het plukken van kokosnoten, zouden volgens Desamangalam steeds meer consumenten en winkelketens zo’n stopzetting kunnen afdwingen.

Apenopvang
Na de onthullingen over de inzet van lampongaapjes bij het plukken van kokosnoten en ook als gevolg van financiële problemen die de coronacrisis met zich meebrengt, hebben sommige plantagehouders hun aapjes ingeleverd bij opvangcentra van de overheid of bij de Wildlife Friends Foundation van Wiek. Nóg meer van deze aapjes staan op de wachtlijst, maar door de coronacrisis is er volgens Wiek momenteel te weinig geld om ook die dieren op te vangen. Vijftien jaar geleden werkten nog zo’n 15.000 aapjes op Thaise kokosplantages, vergeleken met 3000 vandaag de dag. Wiek vreest dat plantagehouders die zich zorgen maken over alle aandacht voor de gedwongen arbeid van hun aapjes, ertoe zullen overgaan hun dieren in het wild vrij te laten.

De laatste vier aapjes die Wiek heeft opgevangen, waren volgens hem afkomstig van eigenaren die de dieren gebruikten om kokosnoten voor eigen gebruik te plukken. Toen hij de aapjes kwam afhalen, trof hij ze vastgeketend aan een paal aan, zonder enige beschutting tegen de regen of de zon en zonder water om te drinken. En ze hebben omgang met andere aapjes. Het Thaise gebruik om aapjes kokosnoten te laten plukken, is nu langzaam aan het verdwijnen, zegt Wiek.

Hij schat dat vijftien jaar geleden nog zo’n 15.000 aapjes op kokosplantages werkten, vergeleken met 3000 vandaag de dag. Om dat aantal verder te doen dalen, zou Kent Stein, directeur bedrijfsethiek van PETA, graag zien dat de Thaise regering subsidies zou verlenen voor de aankoop van machines waarmee kokosnoten kunnen worden geplukt, zodat dit werk door de plantagehouders en hun arbeidskrachten gedaan kan worden, in plaats van door aapjes. En Desamangalam meent dat de overheid de Thaise plantagehouders en kokosexporteurs moet helpen door een betrouwbaar systeem van onafhankelijk gecontroleerde kokosplantages op te zetten en er zo voor te zorgen dat er geen aapjes meer als arbeidskrachten worden misbruikt, net zoals biologische boerderijen allerlei kwaliteitscontroles moeten doorlopen. “Vanuit alle gezichtspunten en voor alle partijen is het slim om de inzet van aapjes bij het plukken van kokosnoten helemaal uit te bannen,” zegt Desamangalam.