Handleiding om Mars te bekijken met het hele gezin

17-02-2021 08:00

Categorie: Wetenschap

Handleiding om Mars te bekijken met het hele gezin

Foto: Yasamin Varzideh, Redactie: Iza Oosterbosch

 

Leef mee met de landing van Marsrover Perseverance en bekijk de rode planeet vanuit de achtertuin.

 

Als het robotwagentje de “seven minutes of terror” overleeft, zoals de technici van de missie zijn duik door de dampkring van Mars noemen, zal Perseverance op 18 februari rond 21:30 (Nederlandse tijd) radiosignalen uitzenden dat het op Mars geland is. En ook voert de rover tests uit met een kleine drone genaamd Ingenuity, het eerste door de mens gebouwde luchtvaartuig dat rondvliegt op een buitenaardse planeet. Maar ook gezinnen van aardbewoners kunnen de mysterieuze rode planeet ontdekken door gewoon naar boven te kijken.


Geen apparatuur nodig
Door de manier waarop de planeet en de aarde ten opzichte van elkaar en de zon staan, kunnen gezinnen Mars 's avonds gemakkelijk zien in de komende maanden. En toevallig staat de maan pal naast de rode planeet op de dag dat Perseverance naar verwachting landt. Laat de kinderen speuren naar de opvallend oranjerode kleur van Mars, die veroorzaakt wordt door het geoxideerde ijzerstof dat het hele oppervlak van de planeet bedekt. Dit fijne stof wordt vaak meegenomen in stofstormen met windsnelheden van zo'n 300 kilometer per uur die rond de planeet zwiepen.

Enige apparatuur nodig
Ruimtesondes die waarnemingen deden van Mars ontdekten dat deze verre planeet van een adembenemende schoonheid is.

Leer hoe de rode planeet werd gevormd uit gas en stof en wat zijn poolkappen mogelijk betekenen voor het leven zoals wij dat op Aarde kennen. Wanneer je daar doorheen kijkt, verandert de planeet in een kleine schijf.

Maak een foto van Mars
Maak je eigen souvenir van dit historische ruimtemoment door met een smartphone een foto van Mars te maken. Zet je telefoon op een statief en maak gebruik van een timer om trillen en bewogen foto's tegen te gaan. Als je telefoon geen handmatige bediening heeft of geen opties voor sluitertijden, ga dan op zoek naar apps die dit effect nabootsen.

Mars en verder
Kijken naar Mars is een geweldig startpunt voor kinderen om ook op zoek te gaan naar andere schatten in de nachtelijke hemel. Sommige sterren lijken heel dicht bij de rode planeet te staan, maar staan in feite ver buiten ons zonnestelsel. Waar je Mars kunt zien in het sterrenbeeld van de Stier. Maar deze staat in werkelijkheid op 66 lichtjaar afstand van aarde, wat betekent dat het licht van deze ster er 66 jaar over doet om onze planeet te bereiken.

Vlak boven Mars staat een ander cluster van sterren die zo dicht bij elkaar staan dat ze een vage lichtvlek lijken. door Homerus genoemd in de Ilias en de Odyssee. En hoewel de planeten in ons zonnestelsel veel dichterbij zijn dan zelfs de sterren die het meest bij ons in de buurt staan, doet het licht van Mars er, net als de radiosignalen van de Perseverance, er net iets meer dan elf minuten over om ons hier op aarde te bereiken. Volg hem tijdens zijn wekelijkse sterrenkijk-livestreams op YouTube en Facebook.