Huisdieren helpen ons dan wel de pandemie door, maar voor hen kan het stressvol zijn

07-02-2021 08:00

Categorie: Dieren

Huisdieren helpen ons dan wel de pandemie door, maar voor hen kan het stressvol zijn

Foto: Yasamin Varzideh, Redactie: Benjamin Varzideh

 

Uit nieuw onderzoek blijkt dat sommige huisdiereigenaren merken dat het gedrag van hun dieren verandert. Ook maken ze zich zorgen over het welzijn van hun dier tijdens de lockdown.

 

Nu mensen thuis moeten blijven, is over de hele wereld, van Canada tot India, de vraag naar adoptie- en pleegdieren gestegen. Tussen maart en september 2020 is het aantal pleeggezinnen voor dieren in de VS met acht procent gestegen. Hoewel de gezondheidsvoordelen van het houden van huisdieren bekend zijn, denk aan een lagere bloeddruk en minder stress, is de relatie complex. En hoe baasjes en hun dieren de lange lockdowns doorstaan, is ook de vraag.

 

Door alle beperkingen maken baasjes zich zorgen over het welzijn van hun dieren. Sommige dieren vertonen daarnaast tekenen van stress, zoals meer blaffen, angst voor harde of onverwachte geluiden en nervositeit wanneer ze alleen thuis zijn. In april 2020 stelde Jon Bowen, gedragsconsulent aan Royal Veterinary College in Londen, vragen aan 1297 Spaanse eigenaren van honden en katten over hun gevoelens naar hun dieren toe en het recente gedrag van hun dieren. De meeste baasjes gaven aan dat hun dieren hen ‘extra steun’ bieden tijdens de pandemie.

 

Ongeveer 41 procent gaf ook aan tijdens de pandemie gedragsveranderingen te zien bij hun dieren. Bowen geeft aan dat uit veel onderzoek blijkt dat honden emoties hebben en aanvoelen wat hun baasjes voelen, met name als een eigenaar emotioneel gezien van hen afhankelijk is. In mei 2020 verscheen zijn onderzoek in de Journal of Veterinary Behavior. ‘Mensen nemen meer huisdieren.


Nieuwe angsten steken de kop op
In april en juni 2020 vroeg Elena Ratschen, senior docent aan de Universiteit van York in Engeland, 5926 mensen in het VK naar hun mentale gezondheid, hun welzijn, gevoelens van eenzaamheid en de band en het contact met hun dieren. Volgens Ratschen gaven de meeste respondenten, waaronder 91 procent van de hondeneigenaren, 89 procent van de katteneigenaren en 95 procent van de eigenaren van paarden en boerderijdieren, aan dat hun dieren een belangrijke bron van emotionele steun vormen. Mensen die naar eigen zeggen voor de lockdown ontvankelijker waren voor mentale gezondheidsproblemen, lieten weten dat ze tijdens de pandemie een sterkere band met hun dier voelen. Daarnaast is de algemene strekking dat huisdiereigenaren zich minder eenzaam en afgezonderd voelen dan mensen zonder huisdier.

Puppy's zijn geen wondermiddelen
‘De gegevens van onderzoeken die zowel voor als tijdens de pandemie zijn uitgevoerd, geven een gemengd beeld van de voordelen van huisdieren,’ zegt Ratschen. ‘Dat komt doordat mensen zich veel zorgen maken over hun dieren.

Versterken van gezond hondengedrag
Matt Beisner ontmoet de gestresste Monkey en leert zijn gezin hoe gezond hondengedrag te belonen.

Betere band tussen mens en dier

Het meest opvallende is volgens Morgan dat bijna tachtig procent van de mensen die in 2020 een hond adopteerden dit al van plan was. Dat suggereert dat mensen niet in een impuls een huisdier in huis halen. Net als in het onderzoek van Bowen blijkt uit het onderzoek van Morgan dat mensen die vinden dat hun kwaliteit van leven is afgenomen, het gevoel hebben dat het gedrag van hun huisdier is verslechterd, ook als dat niet het geval is. Als een van de redenen om een huisdier af te staan, geven mensen vervelend gedrag op, zoals veel blaffen.

 

Gelukkig zijn de meeste Israëlische respondenten niet van plan hun dier af te staan. Ook niet de mensen die vinden dat hun kwaliteit van leven is afgenomen. Redenen zijn dat er niet voor het dier kan worden gezorgd of dat er geen betaalbaar diervriendelijk onderkomen voorhanden is. Zo zijn er bijvoorbeeld in Canada en andere landen dierenvoedselbanken opgericht.

Enkele positieve aspecten van de pandemie
Ondanks de bevindingen in het Spaanse onderzoek over toegenomen gedragsproblemen bij sommige huisdieren, wijzen de gegevens die sinds het Spaanse onderzoek in verschillende landen zijn verzameld er volgens Bowen op dat het in het geheel genomen goed gaat met onze huisdieren. Als zij zich slecht voelen, dan moet dat ook wel voor hun dieren gelden. ‘Als je kijkt naar de effecten van de pandemie, zie je dat veel ervan niet heel groot zijn,’ aldus Bowen. Zijn onderzoek wees uit dat bijna geen enkele hond nieuwe gedragsproblemen vertoont.

 

En bij honden die al gedragsproblemen hadden, zijn deze meestal niet erger geworden.