Maak kennis met de man die 32 jaar alleen op een eiland woonde

29-04-2021 08:00

Categorie: Reizen

Maak kennis met de man die 32 jaar alleen op een eiland woonde

Foto: Chantal Schoumacher, Redactie: Roy Toet

 

Mauro Morandi woonde 32 jaar in zijn eentje op het Italiaanse eiland Budelli. Ruim een jaar geleden, toen de hele wereldbevolking in isolatie ging om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, bleef Mauro Morandi waar hij was. In 1989 spoelde hij met een uitgevallen motor en losgeslagen anker met zijn catamaran aan op de kust van het eiland Budelli, dat tussen Sardinië en Corsica ligt. Het toeval wilde dat de wachter van het eiland net met pensioen ging, dus Morandi kon tot zijn geluk zijn boot verkopen en aan een nieuwe baan beginnen.

Hij kwam bekend te staan als de Italiaanse Robinson Crusoe, en was 32 jaar lang de enige bewoner en bewaker van het eiland. Nu moet hij, na tientallen jaren een van de mooiste eilanden van Italië te hebben beschermd, zijn post opgeven, onder druk van autoriteiten die al jaren willen dat hij vertrekt. De veranda van Morandi baadt in het zonlicht. Het zand dankt zijn bijzondere kleur aan microscopisch kleine stukjes koraal en schelpen, die door de branding langzaam tot poeder zijn vermalen.

Slechts enkele gedeelten bleven toegankelijk voor bezoekers en het eiland werd van een bestemming voor duizenden mensen al snel de bestemming van slechts één persoon. Na een drie jaar durende juridische strijd tussen een Nieuw-Zeelandse ondernemer en de Italiaanse regering over het bezit van het eiland besliste een rechtbank in 2016 dat Budelli bij het nationale park hoorde. In datzelfde jaar kreeg Morandi van het park te horen dat hij niet op het eiland mocht wonen. Een petitie tegen zijn verwijdering van het eiland werd 18.000 keer ondertekend, waardoor lokale politici onder druk werden gezet om zijn uitzetting voor onbepaalde tijd uit te stellen.

Maar op 25 april 2021 liet Morandi zijn volgers op Facebook weten dat hij had besloten om aan het eind van de maand te vertrekken, nadat het parkbestuur hem verschillende keren had gedreigd hem daar desnoods toe te dwingen. ‘Het is en was mijn hoop dat ik hier zou sterven en zou worden gecremeerd, en dat mijn as door de wind zou worden meegenomen,’ aldus de inmiddels 81-jarige Morandi. Die overtuiging was de drijfveer voor Morandi om ook zonder vergoeding op het eiland te blijven. Morandi is mensenschuw, maar was een fanatieke beschermer van de natuur van Budelli en gaf in de zomer voorlichting aan bezoekers over het ecosysteem en het behoud ervan.

‘Ik ben geen botanicus of bioloog,’ zegt Morandi. Volgens Morandi moeten mensen schoonheid leren zien om te zorgen dat ze de aarde niet uitputten. Winters op Budelli zijn prachtig en eenzaam. Morandi bracht lange perioden van langer dan twintig dagen door zonder contact met andere mensen.

Morandi doodde de tijd met creatieve activiteiten. Hij nam foto's van het eiland, waarbij hij zich verwonderde over de veranderingen die er optraden van uur tot uur en van seizoen op seizoen. Morandi verzamelt stronken van jeneverbesstruiken en maakt daar beelden van. Hoewel zijn leven zich afspeelt op een klein stukje aarde, is hij zich bewust van de rest van de wereld.

In de tijd dat hij op het eiland leefde, is Morandi naar eigen zeggen nooit ziek geworden, dankzij zijn ‘goede genen’. Dat is niet ongebruikelijk voor mensen die lange perioden alleen zijn. Toch zijn er overal ter wereld allerlei seculiere en religieuze culturen waarin eenzaamheid wordt vereerd en opgezocht. De ondergaande zon tekent het silhouet van Morandi.

Het invallen van de avond is zijn favoriete tijd van de dag, het moment waarop de wereld stil lijkt te worden. ‘Wij denken dat we supermensen zijn, en goddelijke schepsels, maar in werkelijkheid stellen we in mijn ogen niets voor,’ zegt hij. Toen er uiteindelijk wifi op het zo goed als onbewoonde eiland was, maakte Morandi daar gebruik van en begon hij via sociale media beelden van zijn geliefde stukje paradijs met de wereld te delen. Morandi hoopt dat dit ertoe leidt dat mensen waar ze ook zijn voor de aarde zullen zorgen.

‘Liefde is een absoluut gevolg van schoonheid, en andersom,’ aldus Morandi.