Monarchvlinders niet op de lijst met bedreigde diersoorten ondanks schokkende afname

03-01-2021 08:00

Categorie: Dieren

Monarchvlinders niet op de lijst met bedreigde diersoorten ondanks schokkende afname

Foto: Marika Delaux, Redactie: Iza Oosterbosch

 

Afgelopen herfst zijn er in Californië minder dan tweeduizend westelijke monarchvlinders geteld. Desondanks beveelt de regering in een langverwachte beslissing aan om ze niet aan te wijzen als bedreigde diersoort.

 

Duizenden monarchvlinders zitten in 2018 op een eucalyptusboom in Fremont in Californië. Het aantal migrerende westelijke monarchvlinders bereikte dit jaar een recorddieptepunt. Hoewel de jaarlijkse herfsttelling nog niet is voltooid, staat de teller op minder dan tweeduizend vlinders. Fish and Wildlife Service aankondigt dat het de bescherming van de soort in het kader van de Endangered Species Act niet zal aanbevelen.

 

Fish and Wildlife Service meent dat de monarchvlinder aan de criteria van de Endangered Species Act voldoet, kiest het ervoor om de vlinder niet op te nemen. In een persbericht laat de Xerces Society weten blij te zijn dat het agentschap erkent dat bescherming gerechtvaardigd is, maar dat de monarchvlinder niet kan wachten. Dat zou ook een extra toetsingslaag bieden voor alle federale activiteiten, zoals de bouw van een grensmuur, die het leefgebied of de overlevingskansen van monarchvlinders in gevaar kunnen brengen. Westelijke monarchvlinders overwinteren aan de kust van Californië.

 

Sinds vorige maand worden de monarchvlinders ook niet meer beschermd door de California Endangered Species Act, nadat een rechtbank oordeelde dat de wet niet van toepassing is op insecten. De monarchvlinders in het Oosten, die bekend staan om hun migratie van vijfduizend kilometer naar Centraal-Mexico, bevinden zich ook in moeilijkheden. Er zijn dan ook campagnes voor het planten van zijdeplanten gestart om de monarchvlinders te redden. Volgens Arthur Shapiro, hoogleraar evolutie en ecologie aan de Universiteit van Californië - Davis, is echter niet onomstotelijk bewezen dat deze factoren de oorzaak te zijn van de achteruitgang van de soort.

 

Het komt er volgens hem op neer dat we het niet weten en niet begrijpen. In de bijna tweehonderd dagen die hij dit jaar in het veld doorbracht, zag Shapiro slechts tien volwassen monarchvlinders. Shapiro heeft een theorie waarom het aantal monarchvlinders in het Westen van 2019 tot 2020 in versneld tempo is afgenomen. Bovendien heeft de toegenomen aanplant van niet-inheemse, tropische zijdeplanten door goedbedoelende tuiniers geleid tot een hogere voortplanting in de winter.

 

En omdat tropische zijdeplanten niet elk jaar afsterven, kunnen ze grote hoeveelheden gezondheidsondermijnende en soms dodelijke parasieten herbergen die de larven van monarchvlinders besmetten. Monarchvlinders kunnen die toxine tot op zekere hoogte verwerken en slaan deze in het lichaam op als een bitter smakend afschrikmiddel tegen roofdieren.