Nepalese bergbeklimmers bereiken voor het eerst ’s winters de top van K2

21-01-2021 08:00

Categorie: Reizen

Nepalese bergbeklimmers bereiken voor het eerst ’s winters de top van K2

Foto: Marika Delaux, Redactie: Ryan Vrijhoef

 

Met hun ‘onmogelijke’ beklimming van de top van de op een na hoogste berg ter wereld zijn deze Nepalese klimmers de trots van de Himalaya.

 

Een team van tien Nepalese bergbeklimmers bereikte op zaterdag 16 januari de 8.611 meter hoge top van K2, de op een na hoogste berg ter wereld, volgens verschillende berichten op sociale media. De berg wordt beschouwd als verreweg de moeilijkste en gevaarlijkste, vanwege de klimtechniek die nodig is om de top te bereiken. ‘Een historisch moment voor de mensheid, een historisch moment voor Nepal!’ schreef Nirmal ‘Nims’ Purja op Instagram rond tien over half zes 's ochtends plaatselijke tijd. Ze besloten tot een gezamenlijke strategie voor het bevestigen van touwen op het bovenste stuk van de berg om zo gezamenlijk de top te kunnen bereiken.

 

Voor zowel Purja als Mingma G was de beklimming van de top van K2 in de winter een kwestie van nationale trots, een uiting van de kwaliteiten van de bergbeklimmers uit de Himalaya. Dit is dus een uitgelezen kans voor de Nepalese klimmersgemeenschap om geschiedenis te schrijven,’ schreef Purja onlangs in een bericht dat hij vanuit het basiskamp verstuurde. De beklimming brengt een nieuwe generatie inheemse bergbeklimmers voor het voetlicht die successen behalen tijdens ambitieuze klimexpedities. Zij doen dat niet als dragers voor commerciële expedities, maar worden financieel ondersteund door sponsoren, onder meer via sociale media en crowdfunding.


‘We zijn alles kwijt'
Voor het beklimmen van K2 is, in tegenstelling tot Mount Everest en andere populaire hoge bergen, veel klimtechniek nodig, terwijl de klimmers tegelijkertijd vaak te maken krijgen met lawines en vallend gesteente. Het team moest bij het beklimmen van de Abruzzi Spur op de zuidflank van de berg een enorme storm en temperaturen onder de -50 trotseren om de top van K2 te bereiken. ‘Je kunt je niet voorstellen hoeveel moeilijker het is om K2 in de winter te beklimmen dan in de lente of de zomer,’ vertelde Alex Txikon Kids Magazine bij zijn poging in 2019. Onlangs nog werden een aantal tenten en een deel van de uitrusting van de berg geblazen die als voorbereiding voor de klim naar de top waren achtergelaten.

‘Ons team heeft vandaag Kamp 2 bereikt en het was een chaos... We zijn alles kwijt,’ schreef Purja. ’ Nadat er snel meer uitrusting uit het basiskamp was opgehaald, moest het team van Purja die nieuwe spullen eerst naar het kamp brengen voordat de klimmers aan de beklimming van de top konden beginnen.

Mislukte pogingen
In 1980 werd Mount Everest voor het eerst in de winter bedwongen, maar pas in december 1987, toen een Poolse expeditie in Pakistan arriveerde, werd de eerste poging gedaan om K2 in de winter te beklimmen. Een uitzonderlijk sterke groep klimmers, die de Ice Warriors werden genoemd, specialiseerde zich in het als eerste beklimmen van bergen in de winter. In acht jaar tijd waren ze zeven keer de eersten die in de winter een berg bedwongen. Volgens kenners vormen de ongelooflijk zware condities en de torenhoge risico's mogelijk niet eens de grootste uitdaging voor het beklimmen van K2 in de winter, maar draait het vooral om leiderschap.

‘Een klimmer die een klim naar de top van K2 in de winter aandurft, heeft geweldige vaardigheden, en waarschijnlijk een bijpassend ego... Je moet een goede leider zijn om dat soort talenten in toom te houden en de klimmers moeten samenwerken als een hecht en goed functionerend team. Voor Nirma Purja en de negen andere Nepalese klimmers die samen met hem de top bereikten, was het bedwingen van K2 in de winter een kwestie van nationale trots en een uiting van de kwaliteiten van de bergbeklimmers uit de Himalaya. De Nepalese teams hebben al veelvuldig met elkaar samengewerkt op bergen van 8.000 meter en hoger. Een opvallend voorbeeld daarvan was in 2019, toen Purja erin slaagde om alle veertien bergtoppen van meer dan 8.000 meter te beklimmen in een recordtijd van zes maanden en zes dagen.

Een gevaarlijke afdaling
De afdaling had voor de Nepalese klimmers wel eens het moeilijkste onderdeel van de expeditie kunnen worden. Veel van die sterfgevallen doen zich voor op de terugtocht. Nu bergklimliefhebbers over de hele wereld het goede bericht hebben ontvangen dat alle tien de Nepalezen weer veilig beneden zijn, staan tientallen bergbeklimmers die ook in het basiskamp zijn voor een keus.