Nieuwe fossielen van spinnen met 'gloeiende' ogen gevonden in Zuid-Korea

19-02-2021 08:00

Categorie: Dieren

Nieuwe fossielen van spinnen met 'gloeiende' ogen gevonden in Zuid-Korea

Foto: Yasamin Varzideh, Redactie: Akira van der Meer

 

De oeroude spinachtigen hadden ogen die in het donker oplichtten, een belangrijke eigenschap voor nachtzicht.

 

Door het licht van de zaklamp zou je overal in het landschap ontelbare spinnenogen zien glinsteren in het donker. In een nieuw onderzoek in het Journal of Systematic Paleontology maakte een team onder leiding van Tae-Yoon Park, paleontoloog aan het Korea Polar Research Institute, de ontdekking van tien fossielen van spinnen bekend, die amper twee en een halve centimeter groot zijn. Daarnaast vonden paleontologen voor het eerst spinnen met een soort nachtkijker. Als je ooit de ogen van een kat ’s nachts groen hebt zien oplichten, dan weet je nu dat dat door de tapeta komt.

 

Door het tapetum kan het netvlies nog een keer licht absorberen, waardoor motten, katten, uilen en veel andere nachtdieren een uitstekend nachtzicht hebben. En deze eeuwenoude spinnen dus ook. Hun zilverkleurige tapeta lichten nog op in de fossielen. De vondst werpt meer licht op het gedrag van spinnen in vroegere tijden.

 

Spinnen behoren tegenwoordig tot de belangrijkste en dodelijkste roofdieren. “Deze fossielen zijn heel bijzonder. Hij is bioloog aan de University of Cincinnati en bestudeert het zicht van spinnen.


Het oog ziet alles
Enkele van de ontdekte spinnen behoren tot een uitgestorven familie genaamd Lagonomegopidae. Sommige spinnen uit deze familie hadden overeenkomsten met de huidige springspinnen. De fossielen van Lagonomegopidae-spinnen, een uitgestorven spinnenfamilie, die vóór dit onderzoek waren gevonden, zaten allemaal in barnsteen. Het landschap waarin deze spinnen leefden, was heel anders dan dat van het huidige Zuid-Korea.

Nadat de spinnen in een meer in het bassin waren gespoeld, werden hun lichamen begraven onder de sedimenten van het meer. Tot enkele jaren geleden lagen de spinnen ongestoord te rusten.

Strijd tussen wesp en vogelspin door de ogen van een negenjarige
Aanvankelijk zal de larve de vitale organen van de spin vermijden, zodat deze zo lang mogelijk blijft leven. Het team van Park ontdekte later dat het fossielen van verschillende spinnensoorten waren, waaronder de twee nieuwe Lagonomegopidae-soorten. Een van de nieuw beschreven spinnen, Koreamegops samsiki, is vernoemd naar Samsik Lee, de Zuid-Koreaanse verzamelaar die de spin heeft gevonden. Hoewel de ogen van de fossiele spinnen net zo zouden hebben geglinsterd als die van de wolfspin nu, is het helemaal niet zeker dat ze op dezelfde manier op hun prooi jaagden.

Op de rechterpoot van de K. samsiki zijn nog enkele haren te zien. Morehouse voegt eraan toe dat hun zicht, afhankelijk van hoe het netvlies van de spinnen is opgebouwd, waziger kan zijn geworden door de tapeta. De huidige nachtspinnen omzeilen dit probleem door het lichtgevoelige deel van het netvlies te verwijden. Het is niet bekend of de spinnen van vroeger een vergelijkbare balans wisten te vinden.

Het zou helpen als er meer fossielen werden gevonden. “Hoe deze fossiele spinnen hiermee omgingen, zal waarschijnlijk nooit duidelijk worden. Tenzij fossielen van nog betere kwaliteit opduiken,” schrijft Morehouse.