Versteend tandplak onthult: Filistijnen waren gek op exotisch eten

02-02-2021 08:00

Categorie: Geschiedenis

Versteend tandplak onthult: Filistijnen waren gek op exotisch eten

Foto: Yasamin Varzideh, Redactie: Benjamin Varzideh

 

Een schilderij van een markt in het oude Megiddo met daarop handelaren die niet alleen tarwe, gierst en dadels verkopen, die in heel het oostelijk Middellandse Zeegebied groeien, maar ook karaffen met sesamolie en schalen met kurkuma afkomstig uit Zuid-Azië. Maar een verrassende nieuwe ontdekking toont aan dat de oude bewoners van het huidige Israël al 3500 jaar geleden graag fruit en specerijen uit Zuid-Azië aten. Tijdens een analyse van versteend tandplak dat was aangetroffen op zestien skeletten uit de Midden bronstijd tot vroege ijzertijd werden sporen gevonden van bananen, kurkuma en sojabonen, allemaal gewassen die in die tijd in het verafgelegen Zuid-Azië groeiden. “Maar zelfs in de bronstijd deden ze al zoals wij en importeerden ze voedsel uit de hele wereld.

Onverwacht rijke bron van bewijs

Tot voor kort werd dit gezien als troep dat van archeologische monsters moest worden afgeschraapt en daarna werd weggegooid. Op de tanden van personen die begraven lagen in de nederzetting Tell Erani in de buurt van Megiddo werden sporen van sesam en zelfs banaan gevonden. Een aantal van deze stoffelijke overschotten werden opgegraven in Megiddo, een eeuwenoude stadstaat die beter bekend is onder zijn Bijbelse naam Armageddon. In de bronstijd vierde Megiddo hoogtij, wat ook wel blijkt uit de elite-graven die voor het onderzoek werden gebruikt, maar het had niet de enorme rijkdom noch het keizerlijke bereik dat de grotere buurstaten hadden.

“De stadstaat was rijk met een goed netwerk van relaties,” zegt Stockhammer, “maar geen grote speler, in vergelijking met Egypte of Mesopotamië stelde Megiddo niks voor. Hoewel het tandsteen uit de graven van de aristocratie in Megiddo aantoonde dat er veel graan werd gegeten, waaronder tarwe en gierst, en fruit zoals dadels, bleek dat de inwoners van deze stadstaat ook lekkernijen uit veel verder weggelegen gebieden aten. De graven in Tell Erani waren bescheidener (wat duidt op minder welvaart) en de onderzoekers waren benieuwd of er daardoor ook minder exotische import zou zijn. In het tandsteen werden sporen aangetroffen van sesam, iets wat ze ook in de monsters uit Megiddo hadden gevonden.

Sesamolie, -pasta en -zaad zijn vandaag de dag hele normale ingrediënten in de Levantse keuken, maar de plant is oorspronkelijk afkomstig uit Zuid-Azië. Maar veel onderzoekers dachten dat sesam pas veel later deel ging uitmaken van het lokale dieet.“ Ze zijn heel bescheiden graven, zonder enige aanwijzing voor het bestaan van een elite-groep,” zegt Stockhammer. “Het lijkt er niet op dat het hier gaat om de koning die zijn eerste banaan eet.

Bewijs voor het ‘onzichtbare’
Tandsteen blijkt een tool van onschatbare waarde voor het identificeren van etenswaren die anders op de meeste archeologische plaatsen maar zeer zelden bewaard blijven, zoals specerijen en oliën. Hoewel we weten dat het belangrijke pijlers waren van de oude handelsroutes, “zijn deze twee voedselklassen vrijwel onzichtbaar in de archeologische archieven,” aldus Christina Warinner, paleogenetica aan de Amerikaanse Harvard University en aan het Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte in het Duitse Jena, en coauteur van het onderzoek. Vooral voor bananen is het erg lastig om archeologisch bewijs te vinden, omdat de moderne variant geen zaden heeft en het zachte vruchtvlees snel vergaat. Het gevolg is dat plantaardige eiwitten maar zelden op tandsteen bewaard blijven, wat de onjuiste indruk wekt dat het dieet in de oudheid voornamelijk bestond uit melk, vlees en pap.

Volgens de onderzoekers is het zeer waarschijnlijk dat meer bewoners van het Middellandse Zeegebied plantaardig voedsel zoals sesam en bananen aten, maar dat de eiwitten niet in hun tandplak aanwezig waren of de tussenliggende eeuwen niet hebben overleefd. “We zien alleen maar het topje van de ijsberg,” zegt Stockhammer. “Dat betekent niet dat slechts één individu bananen at, maar dat er slechts één is bij wie voldoende bewijs bewaard is gebleven. Omdat het moeilijk is om vast te stellen wanneer tandsteen is gevormd, is het ook mogelijk dat de eeuwenoude bananen-eter uit Tell Erani een handelaar of zeeman was die het fruit at tijdens zijn reizen in Azië voor hij aan de mediterrane kust overleed, wat overigens een evenzo opmerkelijk bewijs zou zijn van langeafstandsreizen in de prehistorie.

“In de laatste tien jaar zijn onze inzichten in de langeafstandshandel in de prehistorie radicaal veranderd. “Maar nu we dieper hebben gegraven, blijkt dat het bewijs al die tijd al aanwezig was, alleen schonk niemand er aandacht aan. “We hebben nu zo veel bewijs dat goederen ten minste in het begin van het tweede millennium voor Christus over lange afstanden werden vervoerd,” voegt Gilboa eraan toe.