Zeldzame gele pinguïn gespot in Antarctica

26-02-2021 08:00

Categorie: Dieren

Zeldzame gele pinguïn gespot in Antarctica

Foto: Sabrine el Alami, Redactie: Thomas Smallenbroek

 

Met behulp van bewaard celmateriaal is het gelukt een zwartvoetbunzing die meer dan dertig jaar geleden stierf te klonen. Dit zou voor meer diversiteit kunnen zorgen binnen de bedreigde populatie waarin inteelt op de loer ligt.

Er zijn in het wild waarschijnlijk minder dan vijfhonderd van deze dieren over en er komt binnen de soort veel inteelt voor. Het is voor het eerst dat een Amerikaanse bedreigde, inheemse diersoort werd gekloond. Deze doorbraak is belangrijk voor het behoud van de zwartvoetbunzing, de enige inheemse bunzing in Noord-Amerika. De soort kwam ooit veelvuldig voor in grote delen van het westen van Amerika, maar het aantal dieren ging achteruit toen boeren de jacht openden op hun belangrijkste voedselbron, prairiehonden.

Deze overlevers vormden de basis voor een fokprogramma met in gevangenschap levende dieren, dat deels onder auspiciën plaatsvond van de United States Fish and Wildlife Service in de staat Colorado. Pete Gober, de coördinator van het project voor het herstel van de diersoort, vertelt dat er nu zo'n vierhonderd tot vijfhonderd dieren in het wild leven. Onderzoekers hopen dat ze met Elizabeth Ann kunnen fokken en dat ze haar nakomelingen in het wild kunnen terugzetten, voor de broodnodige genetische diversiteit in de populatie. Hij is de hoofdwetenschapper van ViaGen Pets and Equine, een private onderneming voor het klonen van huisdieren en had de leiding over het project waarin de Fish and Wildlife Service, de San Diego Zoo Global en de biotechnologische dierenbeschermingsorganisatie Revive and Restore samenwerkten.

Deze geslaagde poging laat zien dat klonen succesvol kan worden ingezet voor soortbehoud, vertelt directeur Ryan Phelan van Revive and Restore. Oliver Ryder, die leiding geeft aan de afdeling voor genetica voor soortbehoud, voegt daaraan toe dat hiermee ook het belang is aangetoond van het conserveren van celmateriaal van zeldzame en bedreigde soorten. De pest is een constante bedreiging voor de zwartvoetbunzingen. Deze vanuit het buitenland geïntroduceerde en vaak dodelijke bacteriële besmetting wordt door vlooien overgebracht en vormt de grootste dreiging voor het voortbestaan van de soort.

Het maken van een kloon
Er werden eitjes van deze dieren gebruikt om geen risico te lopen met bedreigde zwartvoetbunzingvrouwtjes. Toen de eitjes genoeg ontwikkeld waren, verwijderden medewerkers van ViaGen de kern en het genetisch materiaal eruit en vervingen die door de inhoud van de cellen van Willa, vertelt Walker. Vervolgens gaven de wetenschappers ze een stimulus om ze te activeren, in feite een elektrische schok. Het is nu alleen ietsje ingewikkelder, omdat er genetisch materiaal van één soort bij een andere soort wordt ingebracht.

Op deze foto is het diertje drie weken oud.

Ze blijft steeds onder controle en wetenschappers hopen dat ze uiteindelijk nakomelingen krijgt. Als alles goed gaat, worden haar kleinkinderen of achterkleinkinderen in 2024 of 2025 in het wild geherintroduceerd, aldus Ben Novak die als wetenschapper werkt bij Revive and Restore.

Overleven
Revive and Restore, de San Diego Zoo en Viagen werkten eerder samen voor het klonen van een przewalskipaard, die in augustus 2020 werd geboren. Ook deze soort is bedreigd. Aan het eind van de jaren tachtig, toen hij erop aandrong om de huid die bij Willa was weggenomen voor genetisch onderzoek te bewaren, gingen wetenschappers ervan uit dat dergelijke cellen ongeschikt waren voor het maken van klonen. De genen van Willa, die nu voortleven in Elizabeth Ann, zijn drie keer genetisch diverser, aldus Phelan.

Door deze uitbreiding van de genetische diversiteit kunnen de dieren zich mogelijk gemakkelijker voortplanten en hebben ze meer weerstand tegen ziekten en stressoren.